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Arqueología, Historia

Los isótopos de estroncio y el origen del primer rey maya de Copán

Muchas aplicaciones de la ciencia constituyen una herramienta tremendamente útil para perfeccionar nuestro conocimiento de la historia. Todos conocemos el valor del 14C para solventar cuestiones cronológicas, pero hay otro isótopo, el del estroncio, que nos puede servir para conocer en qué regiones vivió una persona a lo largo de su vida, lo cual puede ayudar a resolver otro tipo de cuestiones históricas. En esta ocasión, quiero presentar como ejemplo el caso del primer rey de Copán.

Mapa de mesoamérica con los lugares mencionados en el texto

Mapa de mesoamérica con los lugares mencionados en el texto

El fundador de la importante ciudad maya de Copán (Honduras), fue el rey K’inich Yax K’uk’ Mo’, del que tenemos algunos datos principalmente a partir de fuentes escritas (en glifos mayas) posteriores a él. Su reinado se sitúa entre los años 426 y 437 d.C. y, sin duda, uno de los principales monumentos que muestran su importancia como fundador y ancestro de una larga serie de reyes de Copán, es el llamado Altar Q. En un lateral del altar, el rey fundador aparece conversando con el 16º rey de Copán, Yax Pasaj Chan Yopaat, que ordenó tallar este bloque en el año 776 d.C.

Según la inscripción glífica de la parte superior del altar, el 5 de septiembre del año 426, K’uk’ Mo’ tomó el cetro del dios K’awiil y alcanzó el rango de rey en el lugar de Wi te’ naaj, un sitio distante de Copán cuya posición se desconoce. Curiosamente, también el primer rey de Quiriguá (Guatemala), una ciudad cercana a Copán, fue coronado en el mismo lugar. Sólo 152 días después de dicha coronación Yax K’uk’ Mo’ llegó a Ux Witik (nombre original de Copán).

El autor explicando el Altar Q de Copán (Honduras)

El autor explicando el Altar Q de Copán (Honduras)

Aunque el atuendo de Kinich Yax K’uk’ Mo’ es propiamente maya, la iconografía nos lo muestra con una especie de anteojos, rasgo que tiene su origen en el ámbito de la poderosa Teotihuacán (México). Esta mezcla de estilos mayas y teotihuacanos se observa también en la arquitectura de Copán durante el siglo V d.C. En estas condiciones, hace tiempo que los mayistas sospechan que el rey fundador de Copán podría ser un foráneo vinculado a la casa real de Teotihuacán, o de Tikal (donde en 378 se había instalado un general de muy posible origen teotihuacano).

Así, debemos preguntarnos: ¿Era oriundo de Copán su rey fundador o vino de fuera para establecerse allí? ¿estuvo sometida Copán a Tikal o a Teotihuacán, o esta asociación se debe únicamente a una influencia artística? ¿Cómo podríamos dar respuesta a estas cuestiones?. Como veremos, será un elemento químico, el estroncio (Sr), quién nos ayude, esta vez, a resolver este problema histórico.

El rey fundador de Copán, Kinich Yax K’uk’ Mo’, saluda al 16º rey de la dinastía, Yax Pasaj Chan Yopaat. Detalle del Altar Q de Copán.

El rey fundador de Copán, Kinich Yax K’uk’ Mo’, saluda al 16º rey de la dinastía, Yax Pasaj Chan Yopaat. Detalle del Altar Q de Copán.

Varias representaciones del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’. Obsérvese que en todas ellas el monarca lleva los “anteojos” de origen teotihuacano.

Varias representaciones del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’. Obsérvese que en todas ellas el monarca lleva los “anteojos” de origen teotihuacano.

El templo 16 de Copán es, en su fase final, obra del 16º rey de Copán, Yax Pasaj Chan Yopaat. Sin embargo, dentro de este edificio existen otros más antiguos (entre ellos el famoso templo Rosalila, casi completo), que tienen como centro la tumba del rey fundador.

El templo 16 de Copán es, en su fase final, obra del 16º rey de Copán, Yax Pasaj Chan Yopaat. Sin embargo, dentro de este edificio existen otros más antiguos (entre ellos el famoso templo Rosalila, casi completo), que tienen como centro la tumba del rey fundador.

En 1995 un grupo de arqueólogos descubrieron una tumba en la fase Hunal (principios del siglo V) del Templo 16 de Copán. La tumba contenía el esqueleto de un hombre adulto (entre 55 y 70 años de edad), con inscrustaciones de jade en sus dientes (prueba de su pertenencia a la élite), y con numerosas marcas de lesiones supuestamente de guerra. Su posición profunda en el templo, a 30 metros por debajo del suelo de la estructura final (la última de las numerosas fases constructivas entre las que destaca la del templo Rosalila, hallado casi completo), y la aparición de su nombre y efigie a lo largo de todas las fases constructivas, denotan la importancia de este personaje como ancestro de los reyes de Copán. Estamos, a todas luces, ante los restos del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’.

El estroncio, aún en cantidades muy reducidas, se incorpora a partes del cuerpo humano como los huesos o el esmalte de los dientes, a través del agua y la comida. El esmalte de los dientes crece a base de capas a lo largo de la vida de la persona, de modo que en cada capa queda una cantidad de estroncio variable. Dado que la tasa de isótopos de 87Sr respecto a los de 86Sr es constante según regiones (pues está muy relacionada con las características geomineralógicas de la zona), la proporción entre ambos isótopos, tal como queda fosilizada en el esmalte dental, es un indicador perfecto del lugar donde transcurrió la vida de una persona y del tipo de alimentación que llevó.

Estudiando los restos del esqueleto hallado en la tumba de la fase Hunal del Templo 16 de Copán. Todo apunta a que se trata del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’. Nótese las inscrustaciones de discos de jade en sus dientes.

Estudiando los restos del esqueleto hallado en la tumba de la fase Hunal del Templo 16 de Copán. Todo apunta a que se trata del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’. Nótese las inscrustaciones de discos de jade en sus dientes.

Reconstrucción virtual del templo Rosalila, el templo maya del período clásico temprano mejor conservado descubierto hasta la fecha. Constituye la sexta fase constructiva del Templo 16. Fue obra del 8º rey de Copán.

Reconstrucción virtual del templo Rosalila, el templo maya del período clásico temprano mejor conservado descubierto hasta la fecha. Constituye la sexta fase constructiva del Templo 16. Fue obra del 8º rey de Copán.

En el caso de Kinich Yax K’uk’ Mo’, se ha comprobado cómo los niveles de 86Sr y 87Sr acumulados en las primeras capas de crecimiento dental de este rey no obedecen a las características geológicas del entorno de la ciudad de Copán, sino que son propias de la región de Tikal, una ciudad que desde finales del siglo IV cayó bajo la influencia de Teotihuacán.

En la fase Margarita del templo 16, fue descubierta en 1993 la tumba de una reina, que se supone debe ser la viuda de Kinich Yax K’uk’ Mo’. La mujer estaba rodeada de un rico ajuar en el que incluso había piezas de influencia teotihuacana. En este caso, los análisis de estroncio llevados a cabo demostraron que ella sí era oriunda de Copán.

Esta iconografía representa el propio nombre del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’. Forma parte de una panel de la fase Margarita del templo 16 de Copán.

Esta iconografía representa el propio nombre del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’. Forma parte de una panel de la fase Margarita del templo 16 de Copán.

Restos de la supuesta viuda del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’, enterrada en una tumba de la fase Margarita del Templo 16. El color rojo se debe al cinabrio con el que ritualmente se pintaron sus huesos.

Restos de la supuesta viuda del rey Kinich Yax K’uk’ Mo’, enterrada en una tumba de la fase Margarita del Templo 16. El color rojo se debe al cinabrio con el que ritualmente se pintaron sus huesos.

Queda claro, pues, que el rey Kinich Yax K’uk’ Mo’ fue enviado a Copán desde su ciudad de origen, Tikal. Y en Copán, este rey fundador se casó con una mujer que probablemente pertenecía a la realeza de la zona. Dado que la dinastía que se había asentado en Tikal en 378/9 procedía de Teotihuacán, se entienden las influencias artísticas teotihuacanas que desde Tikal se transfirieron a Copán.

Como vemos, gracias al estroncio se ha podido corroborar una hipótesis que, ya a partir de las pruebas epigráficas y arqueológicas, sugerían los mayistas.


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3 Responses to Los isótopos de estroncio y el origen del primer rey maya de Copán

  1. Juan Antonio Canet 16 octubre, 2013 at 0:38 #

    Me ha parecido muy interesante

  2. Martha 22 octubre, 2013 at 3:49 #

    Es muy interesante 🙂

Trackbacks/Pingbacks

  1. Los isótopos de estroncio y el origen del primer rey maya de Copán - 20 octubre, 2013

    […] Los isótopos de estroncio y el origen del primer rey maya de Copán http://www.conec.es/2013/10/los-isótopos-de-estroncio-y-el-orige…  por equisdx hace nada Muchas aplicaciones de la ciencia constituyen una herramienta tremendamente útil para perfeccionar nuestro conocimiento de la historia. Todos conocemos el valor del 14C para solventar cuestiones cronológicas, pero hay otro isótopo, el del estroncio, que nos puede servir para conocer en qué regiones vivió una persona a lo largo de su vida, lo cual puede ayudar a resolver otro tipo de cuestiones históricas. En esta ocasión, quiero presentar como ejemplo el caso del primer rey de Copán. etiquetas: copan, maya, rey, isótopo negativos: 0   usuarios: 1   anónimos: 0   compartir:         window.___gcfg = {lang: 'es'}; $(function () { $.getScript("https://apis.google.com/js/plusone.js"); }); sin comentarios cultura, ciencia karma: 20 GA_googleFillSlotWithSize("ca-pub-8059464308672801", "link-468×60", 468, 60); […]

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